В полной глуши степей Внутренней Монголии, с дымящими под боком угольными шахтами и электростанциями, в полузасыпанных песком ангарах 20-летние китайские сисадмины поддерживают крупнейшую в мире криптовалюту — биткойн. Американское издание Quartz публикует репортаж с самой крупной в мире биткойн-шахты компании Bitmain.

Шахта находится в городе Ордос — некогда центре угольной промышленности Китая. Здесь по-прежнему добывается пятая часть всего угля в стране, но после падения цен на это сырье, город существенно обеднел. В зданиях заброшенного индустриального парка и располагается крупнейшая в мире биткойн-шахта компании Bitmain.

Она состоит из восьми одноэтажных зданий длиной 150 метров, похожих на старые советские школы или склады. Семь из них вмещают 21 тыс. серверов, которые составляют около 4% вычислительной мощности глобальной сети биткойна. Еще 4 тыс. серверов работают на litecoin — альтернативную криптовалюту, которая в последние месяцы росла в цене. Рядом со складскими зданиями расположен трехэтажный офис со столовой и общежитием для 50 «шахтеров».

Большинству из них меньше 30 лет и только руководителю шахты — Ван Вэю — 36 лет: он пытался заниматься угольным, гостиничным и бог знает каким еще бизнесом, но все провалил, работал менеджером в фирме, торгующей плиткой, а теперь вот устроился в Bitmain.

Люди, которые раньше работали в полях или на вредных химических и угольных предприятиях, расположенных неподалеку, воспринимают работу на биткойн-шахте, как скучную, но хотя бы безопасную для здоровья.

Ордос был выбран майнерами криптовалюты из-за дешевого электричества. А дешевое оно, потому что вовсю используются угольные электростанции, включая крупнейшую станцию открытого типа Haerwusu, находящуюся в 200 км от индустриального парка.

Ко всему прочему, местные власти, уставшие от кризиса в угольной промышленности, делают скидки на электричество для биткойн-шахт — до 30%. Это кажется, невиданной щедростью, но шахта, про которую пишет Quartz, потребляет 40 МВт*час, что эквивалентно энергии, используемой 12 тысячами домами. В день шахта платит электричество $39 тыс., даже с учетом скидки. Bitmain планирует осваивать и другие районы Китая, в том числе Синьцзян-Уйгурский АО, а также провинции Юнань и Сычуань. Последние используют дешевую и возобновляемую энергию от гидроэлектростанций. Однако зимой, когда вода замерзает, им приходится сворачивать шахты и увозить серверы в тот же Ордос. Сейчас Bitmain строит еще большую шахту, чем в Ордосе, именно в Синьцзяне.

Чтобы бизнес по добыче биткойнов шел в гору, необходимо успевать решать задачи максимально быстро. При этом, серверы все время выходят из строя: во Внутренней Монголии летом стоит жара за 30 градусов, а пыль и песок из пустыни попадает в графические процессоры, добывающие биткойны, и приводит к их перегреву. Для этого, вокруг складов даже установили высокий забор, захватывающий пыль. Но этого недостаточно. В каждом здании ежедневно ломается примерно десять серверов. Исправить ошибку можно перезагрузкой или выключением и включением кабелей. Если и это не помогает, то компьютеры отдаются в ремонтный цех.

По словам работников, починка серверов похожа на аттракцион: починил один — сломался другой. Учитывая, что всего их 25 тыс., — это может быть очень утомительным. По словам Хоу, одного из рабочих, иногда ему требуется целый день, чтобы пройти только через одно здание. Часто невозможно успеть починить все серверы. После работы Хоу обычно играет в баскетбол со своими коллегами, — единственное развлечение на шахте. Да и площадка выглядит довольно уныло: одно кольцо, вставленное в полуразрушенные бетонные плиты.

Рабочие получают $600 в месяц, что более чем в два раза выше средней зарплаты во Внутренней Монголии. Для них это неплохая альтернатива. Но местные экологические проблемы все же добираются до них: по ночам у рабочих появляется раздражение в носу, так как соседний фармацевтический завод начинает выпускать в атмосферу вредные вещества.

Читают сейчас

Комментарии: